Hawái: entró en erupción el volcán activo más grande del mundo por primera vez en casi 40 años

Mauna Loa, el volcán activo más grande del mundo, comenzó a arrojar ceniza y escombros en Hawái por primera vez en casi 40 años. Las autoridades advirtieron a los residentes que se preparen en caso de que la lava fluya hacia sus comunidades.

La erupción comenzó el domingo por la noche en la caldera en la cumbre del volcán en la Isla Grande, luego de una serie de intensos sismos uno tras otro, dijo Ken Hon, el científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái.

El magma se desplazó hacia la superficie, aunque los flujos de lava estaban contenidos en la zona de la cumbre y no amenazaban a las comunidades cercanas.

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Vista aérea realizada por el Servicio Geológico de Estados Unidos que muestra la erupción del volcán Mauna Loa en Hawaii. Foto: AFP

Un video de cámara rápida de la erupción tomado en la noche muestra la lava fundida iluminando la caldera, moviéndose a través de ella como las olas en el océano.

 

 

El Observatorio Vulcanológico de Hawái ha recibido algunas fotos que sugieren que el extremo sur de la caldera se ha desbordado, lo que ha provocado algunos flujos de lava a unos pocos kilómetros (millas) de la caldera, dijo Hon.

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La lava sale del cráter del Mauna Loa. Foto: AP

La última erupción ocurrió en 1984. En algunas emergencias anteriores, la lava se desbordó de la caldera pero nunca llegó a acercarse a zonas pobladas.

“Alrededor de la mitad de las erupciones registradas del Mauna Loa se han limitado a la zona de la caldera sin que supusieran ningún peligro para las poblaciones cercanas”, explicó la Agencia de Gestión de Emergencias hawaiana.

“Ahora mismo estamos observando los indicios, tratando de averiguar si va a ser una erupción que se mantenga dentro de la cima del Mauna Loa o que se desplace hacia abajo por una de las zonas de la grieta, ya sea hacia el suroeste o hacia el noreste’’, señaló Hon.

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Una imagen de la erupción de abril de 1984, la última que se había registrado del volcán Mauna Loa. Foto: AP/Archivo

“No queremos tratar de adivinar el volcán’’, explicó Hon. “Tenemos que dejar que nos muestre lo que va a hacer y luego informamos a la gente de lo que está ocurriendo lo antes posible’’.

Según las autoridades, actualmente no hay indicios de que la erupción se desplace hacia una zona de grieta. Una zona de fisura es aquella en la que la montaña se está dividiendo y la roca está agrietada y relativamente débil, lo que facilita la salida del magma.

“En este momento, no hay que alarmarse’’, dijo el alcalde de la Isla Grande, Mitch Roth.

De momento no se han emitido órdenes de evacuación.

El Servicio Nacional de Meteorología estadounidense aseguró que se puede acumular un resto de ceniza “de menos de un cuarto de pulgada” en algunas partes de la isla, por lo que recomendaron a las personas con problemas respiratorios que no salieran de casa para no inhalar las partículas en el aire.

El volcán de Mauna Loa se encuentra a pocos kilómetros del de Kilauea, que en 2018 sufrió una erupción que destruyó más de 700 hogares, obligando a varios residentes a desplazarse.

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